Bucketlist: Cuba, Kenia, St. Barth, Sri Lanka

Opgeslagen in je hoofd of als lijstje op de computer: we hebben allemaal wel een bucketlist van landen en culturen die we nog willen ontdekken. Heb je nog wat lege regels over? Overweeg dan deze vier droombestemmingen: Cuba, Kenia, Sri Lanka en St. Barth.  Deze hotspots zullen jouw reizende hart sneller doen kloppen!

bucketlist-banner

Cuba

Reis terug in de tijd en laat je verrassen door dit kleurrijke land, de vrolijke cultuur en de mooiste natuur. Cuba verdient zeker een plek op jouw bucketlist!

Must sees

In Havana, de hoofdstad van het Cubaanse eiland, is de hoofdstraat Obispo de place to be. Hier vind je veel kleine winkeltjes, charmante cafés en restaurants. De beste manier om de stad te leren kennen is met behulp van een Bici Taxi (oftewel: een fietstaxi).

bucketlist-kleurrijk-cuba

Geniet van de zonsondergang aan de beroemde rivieroever Malecón en gooi daarna al salsadansend je heupen los in het Florida Hotel. Toe aan een pauze? Een kokosnoot daiquiri op de rooftop bar van het Iberostar Hotel zal je zeker goed doen!

In het kleine stadje Viñales, ten noorden van het eiland, vind je het nationale park en tevens ook de sigaarproductie.

Ben je meer van het snorkelen of duiken? Ontdek dan de Playa Larga, een prachtig strand met kristalhelder water. Toffe tip: hier kun je de Bahia de Cochinos of Bay of pigs bezoeken. Ja, dat is dat ene strand met zwemmende biggetjes die je waarschijnlijk kent van social media. Cute!

Ook een echte aanrader: Las Salinas, een kleine eilandengroep waar je flamingo’s kunt spotten. Een ervaring om nooit te vergeten!

Must tastes

Rum, churros, Cubaanse melkvlaai en niet te vergeten: seafood! In Havana moet je echt naar de bar La Bodeguita Del Medio en de authentieke Rum rum. Doe ook een drankje bij El Floridita, de favoriete bar van Ernest Hemingway, en ga voor je gevoel terug naar het jaar 1930.

bucketlist-cuba-obispo-hoofdstraat

Waarom is Cuba geweldig?

Cuba voelt als terugreizen in de tijd: vintage auto’s, geen reclameborden op straat en cactussen vervullen hier de rol van hek. Cubanen zijn supervriendelijk, tegelijkertijd ook heel nationalistisch (Viva la revolución!), ze drinken rum als water en bezitten minimaal één schommelstoel per huishouden.

Handige tips

  • Kies een private accommodatie, de zogenaamde Casa Particulares, in plaats van een hotel. Ze zijn goedkoop, charmant en de beste manier om locals the leren kennen.
  • Drink een klein beetje rum na iedere maaltijd om maagproblemen te voorkomen. Alcohol helpt in dit specifieke geval dus wel degelijk!
  • Let altijd op als je geld wisselt – Cuba kent namelijk twee koersen (eentje voor locals en eentje voor toeristen). Het verschil lijkt minimaal, maar wees voorzichtig.
  • Cuba is een echte reis terug in de tijd: geen creditcards, computers of wifi dus. Er zijn een aantal plekken met wifi te vinden, maar deze zijn nogal prijzig. Misschien ook wel lekker om even digitaal te detoxen van Google, Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat, Pinterest, enz.

Kenia

Als je opzoek bent naar een relaxte strandvakantie, avontuur en wilde dieren in hun natuurlijke habitat, dan is Kenia jouw perfecte match!

bucketlist-kenia-local

Must sees

Aan de kustzijde van Kenia vind je de mooiste witte stranden van Mombasa. Hier kun je heerlijk relaxen op het strand of snorkelen in de Indische Oceaan. Zin in avontuurlijkere activiteiten? Ga dan op safari in één van de nationale parken:

  • In Maasai Mara National kun je  de ‘grote migratie’ van gnoes, gazellen, zebra’s en buffels van dichtbij zien.
  • Hells Gate en Lake Nakuru National Park zijn perfect voor een hike en het spotten van flamingo’s.
  • In Aberdare National Park kun je wildkamperen. Wahh, spannend!
  • In Kenya National Park beklim je Mount Kenya van 5199 meter, de twee na hoogste berg in Afrika. En dat niet alleen, want je pakt tegelijkertijd ook meteen een safari mee!
  • Als je in Kenia bent voor een korte vakantie en even snel op safari wilt dan is Nairobi National Park the way to go. Dit park ligt in de hoofdstad en is in slechts 20 minuten bereikbaar vanaf het vliegveld.

De meeste nationale parken in Kenia worden bewoont door de big five, olifanten, buffels, neushoorns, leeuwen en luipaarden. Enjoy the wilderness!

Must tastes

Nyama Choma is de Keniaanse manier van barbecueën en dat mag  je echt niet missen! Probeer ook de Matura, een Afrikaanse worst, en drink een paar lokale biertjes.

bucketlist-kenia-markt

Wat maakt Kenia zo bijzonder?

Kenia is zonder twijfel een prachtig land dat veel te bieden heeft qua natuur en cultuur. Het levensmotto van Kenia  (en Afrika in het algemeen) is: geen haast. De mensen zijn laidback en alles wordt gedaan in een gematigd tempo. Laat je geduld daarom lekker in Nederland als je naar Kenia op vakantie gaat. Voor de rest zul je een onvergetelijke tijd hebben!

Handige tips

  • Kenia kent een diverse bevolking en daarmee ook 42 verschillende talen. Maar don’t worry, je komt best ver met Engels.
  • Het is een land met verschillende culturen en dat betekent dus ook veel delicatessen. Ga de uitdaging aan en probeer ze allemaal!
  • ‘s Avonds wil je liever niet alleen over straat in Nairobi. Neem daarom altijd een taxi.
  • Kenia heeft een tropisch klimaat gedurende het hele jaar. Hou hier dus rekening mee bij het pakken – laarzen en truien mogen eindelijk eens thuis blijven!

St. Barth

Beroemdheden brengen niet voor niets hun tijd door op dit idyllische eiland. Dit kleine eiland van slechts 21 km2 voelt namelijk als een paradijs op aarde. Neem een duik in het heldere water, loop langs de witte stranden en geniet van het spectaculaire eten van St. Barth. Ben jij klaar voor de vakantie van je leven?

bucketlist-st-barth-uitzicht-op-eiland

Must sees

Gustavia, de hoofdstad ten westen van het land, is de perfecte spot om je vakantie te starten. Voordat je een bezoekje brengt aan de ruïnes van de vier forten, moet je eerst even langs de haven. Hier vind je de meest adembenemende jachten – mooi fotomomentje! Vanaf La Tourmente, een kleine heuvel ten noorden van de hoofdstad, heb je het mooiste uitzicht over de stad.

St. Jean is een prachtige baai, maar ook vrij toeristisch. Om overvolle stranden te vermijden moet je naar tenminste één van de meest schilderachtige en onbewoonde eilanden rondom St. Barth: Antigua, Barbuda, St. Kitts, Nevis of de Maagdeneilanden.

In het oosten van het eiland vind je de echt ongerepte stranden. Duik het water in en geniet van de dag tot je de mooiste zonsondergang ooit ziet!

bucketlist-st-barth-strand

Must tastes

Probeer de typische fusion foods bij Le Tamarin: tempura garnalen, octopus en de ceviche zijn té lekker. De perfecte afsluiting van je dag als je het ons vraagt. Ga daarna naar de bar Le Select, waar je de beste Ti’ Punch (letterlijk vertaald: kleine punch) van het hele eiland vindt. Het is een heerlijk drankje gemaakt van rum, limoen en suiker.

Waarom is St. Barth zo bijzonder?

St. Barth is één van de weinige eilanden in de Caraïben waar geen sprake was van slavernij of akkerbouw. En dat zie je terug in de schoonheid van het eiland. Dankzij de Alizé-wind wordt het nooit warmer dan een aangename 30°C. En tja, de stranden en baaien zijn gewoon one-of-a-kind!

bucketlist-st-barth-wit-strand

Handige tips

  • Breng een bezoek aan St. Barth in de zomer, want dan is het niet alleen rustiger maar ook wat goedkoper.
  • Niet alle stranden zijn open voor publiek. Check daarom altijd van te voren naar welke stranden je wel of niet kunt.
  • Er wordt voornamelijk Frans gesproken op St. Barth. Ook is dit eiland lid van de Europese Unie en kun jij je euro’s gewoon meenemen.
  • St. Barth wordt ook wel ‘het eiland van de eeuwige zon’ genoemd – je paraplu mag dus thuis blijven!

Sri Lanka

Vliegende vossen (say what?!), olifanten en varanen vind je allemaal in Sri Lanka. Naast deze wilde dieren is de natuur ook nog eens adembenemend. Sri Lanka verdient daarom zeker een plekje op je bucketlist!

bucketlist-sri-lanka-locals-zee

Must sees

Hikkaduwa is dé plek om te surfen en de hippie lifestyle op het strand te ervaren. Hou je van architectuur? Dan zal je helemaal weg zijn van de koloniale architectuur van de stad Galle.

Een andere coole mustsee is Kandy Town, waar je letterlijk verkoeling kunt zoeken. Hier vind je koloniale gebouwen, een botanische tuin en de tempel van Sri Dalada Maligawa – ook wel de Tooth Temple genoemd. Volgens de legende vind je in deze tempel de tand van de enige echte Buddha! Vandaar dat dit ook een hele populaire plek is voor pelgrims.

Neem de trein van Colombo naar Ella door de bergen van Sri Lanka – dit is een echte mustsee! Het kost je wel wat tijd, maar al snel zal je het tempo van de trein waarderen als je langs de theeplantages en prachtige bergen komt.

In Mirissa, in het zuiden van het land, kun je genieten van mooie zandstranden en het spotten van walvissen – als je geluk hebt tenminste! Dit deel van het eiland is vrij toeristisch, maar wel echt een bezoekje waard.

Must tastes

Curry’s en zogenaamde hoppers, een soort pannenkoeken die zowel hartig als zoet kunnen zijn, moet je echt proeven in Sri Lanka. Er zijn niet heel veel restaurants, maar food trucks zijn wel overal te vinden. Lokale cuisine op en top dus!

bucketlist-sri-lanka-bergen

Waarom is deze bestemming zo buitengewoon?

Sri Lanka kent een unieke lifestyle, vergelijkbaar met de Caraïben, maar dan met Aziatische invloeden. Het eiland heeft prachtige natuurgebieden, geschiedenis en cultuur. Als je eenmaal de theeplantages hebt bezocht en de thee daadwerkelijk hebt geproefd, wil je echt niet meer terug naar onze Pickwick variant.

Handige tips

  • Neem een Tuk Tuk om je te verplaatsen op het eiland – een fietstaxi vol avontuur!
  • Net zoals in India betekent het opzij schudden van je hoofd ‘Ja’ en niet zoals bij ons ‘Nee.’ Pas dus op voor misverstanden.
  • Wil je een foto van iemand nemen? Vraag het dan altijd! Het zal de locals waarschijnlijk niets uitmaken, maar vragen is wel zo aardig.
  • Neem nooit, maar dan ook nooit, foto’s van of selfies met een Buddha standbeeld. Dit is verboden in Sri Lanka!

En… welke bestemming heeft je bucketlist gehaald?

 

 

Foto’s: Shutterstock, St. Barth Guide

Zlata Koleda

Heb je onze app al?

Naar de app
Naar de app